Viaje

Guía de viaje: Irlanda del Norte y Juego de Tronos

Irlanda del Norte se ha convertido en la meca para los fanáticos de Game of Thrones, lo que no significa que no haya muchas delicias terrenales para aquellos que no pueden distinguir un Dothraki de un dragón.

El año pasado, cuando me rompí una pierna y estuve atrapada en la cama durante tres meses, lo único que me ayudó a superar fue ver Game of Thrones de HBO. Las legiones de fans del programa sabían algo que mis médicos no sabían: un mundo de fantasía épica de casas nobles en guerra tiene poderes curativos sorprendentes. Cuando finalmente volví a estar vertical, y anticipándome al estreno de la quinta temporada, esperado en abril, mis nuevos pies se dirigieron a Irlanda del Norte. Mi búsqueda: explorar el mundo real de mi programa de fantasía favorito y una costa que inspiraría a cualquier viajero a luchar contra los dragones.

El tan codiciado Trono de Hierro, la sede del poder de GOT y el tema de la batalla en la que se centra el espectáculo, está justo en el corazón de Belfast. Aunque generalmente no está abierto a los visitantes, a la reina Isabel II se le concedió una gira poco común unas semanas antes de que yo la visitara, conociendo a Maisie Williams, quien interpreta a Arya Stark. Cuando más tarde se le preguntó cómo fue la visita, Williams respondió que era "terriblemente extraño" tener un monarca de la vida real en el set.

El paseo costero de la calzada de 200 kilómetros, al norte de Belfast, son horas de colinas verdes y animadas y agua turquesa salpicada de barcos. Aproximadamente a una hora en coche de la ciudad se encuentra la Calzada de los Gigantes, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, que interrumpe el paisaje costero con hectáreas de columnas de basalto de otro mundo. Cerca de allí, el puente de cuerda Carrick-a-Rede de 30 metros de altura, erigido por primera vez por pescadores de salmón para cruzar desde el continente hasta la isla que le da nombre, ahora es utilizado por miles de turistas que buscan emociones fuertes que buscan asustar a los bejesus de ellos mismos (apenas reprimí un grito mientras se balanceaba). Para los fanáticos de GOT como yo, hay varias ubicaciones ubicadas a lo largo del camino, incluido Cairncastle, que se ha utilizado para filmar muchas de las escenas exteriores de Winterfell (la base de operaciones de los Starks) y donde se abre la serie.

Descontando dólares del turismo, Game of Thrones ha inyectado 158 millones de dólares en la economía de Irlanda del Norte durante sus cuatro temporadas de filmación, creando aproximadamente 900 empleos a tiempo completo y 5.700 a tiempo parcial, de los cuales Dan Spencer y su esposa, Brona (de soltera Steenson), han el mejor. Propietarios de Steensons, una joyería familiar en Belfast, la pareja ha creado muchos de los accesorios exclusivos del espectáculo (como las coronas del rey Joffrey).

La estética de la tienda es más moderna que medieval pero, impulsada por la multitud diaria de turistas, Steensons ha lanzado una pequeña línea de broches inspirada en GOT, con colgantes y anillos que se agregarán esta primavera. Cuando se le pregunta si es un fanático, la boca de Spencer se desliza en una sonrisa: "Supongo que ahora lo somos". Admite que comenzó a mirar solo para ver las baratijas de la tienda, pero, como yo y millones de personas más, pronto lo absorbieron. "Es realmente bastante bueno".

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