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TECNOLOGÍA ¿El secreto para mover esta antigua esfinge? Hoverboards

También requiere una planificación cuidadosa y muchas matemáticas.

En relación con su gran procedencia y figura imponente, la Esfinge de Ramsés II recibió una miserable bienvenida a su llegada a América del Norte en 1913. La estatua egipcia de granito rojo de 3.000 años de antigüedad languideció durante más de una semana en los muelles de Port Richmond. Nadie quería mover a la bestia con cabeza humana y cuerpo de león cuando el equipo de béisbol local, los Atléticos de Filadelfia, estaba en medio de la Serie Mundial. Pero sin "trabajadores musculosos", en palabras del Philadelphia Inquirer , la esfinge no iba a ninguna parte: la escultura gigante pesa 12,5 toneladas.

Finalmente, un equipo de trabajo de 50, junto con una grúa de carga, camas móviles especiales y "una multitud de estudiantes de Penn", trasladaron a la criatura mitológica del carguero alemán Schildturm al patio del Museo Penn. Pasó solo tres años en su ubicación original, antes de que el personal del museo lo trasladara al interior y finalmente aterrizara en una galería sin ventanas rodeada de otros objetos del antiguo Egipto.

El 14 de junio, la esfinge vio el sol por primera vez en más de 80 años, como parte de una renovación del museo que pondrá a la esfinge al aire libre y más cerca del nivel de los ojos de los visitantes. Esta vuelta, la mudanza tomó a un puñado de ingenieros menos de un día para terminar el trabajo, gracias en gran parte a los hoverboards industriales.

"Puedo decir con seguridad que realmente no dormí la noche anterior", dice Bob Thurlow, director de proyectos del Penn Museum.

Thurlow y su equipo pasaron meses trazando el camino exacto de la reubicación de la esfinge y anticipando todos los posibles escenarios de días de mudanza. El primer paso fue un estudio de viabilidad, para ver si el transporte era posible. "La esfinge entró en el edificio a través de un agujero en la pared", dice Thurlow. Pero ese muro se cerró hace mucho tiempo, cuando el museo en expansión agregó nuevos edificios a su campus densamente poblado. Afortunadamente, pudieron identificar un pasaje claro, aunque estrecho, que permitiría que la esfinge se deslizara con solo 1 o 2 pulgadas a cada lado.

A continuación, los ingenieros necesitaban diseñar una ruta completa. Desarrollaron un plan viable, pero "no fue un camino sencillo", dice Thurlow. La esfinge pesa alrededor de 600 libras por pie cuadrado, por lo que los trabajadores de la construcción tuvieron que reforzar algunos de los pisos a lo largo de la ruta. Afortunadamente, el museo, que se ha expandido espacialmente a lo largo de sus 132 años de historia, mantiene un plano de planta codificado por colores para esos eventos. "Me duele la vista", dice Thurlow sobre el esquema, "porque hay tantos colores en tan poco espacio". El equipo también preparó la plataforma de aterrizaje del patio de la esfinge, agregando concreto y barras de refuerzo adicionales debajo de su lugar de descanso.

Pero el elemento más importante de la lista de tareas pendientes de Thurlow era identificar la forma más fácil y segura de trasladar la obra de arte antigua.

La solución: una máquina de flotación llena de aire de AeroGo, una empresa con sede en Tukwila, Washington, que fabrica gatos, sistemas de aparejo y carros de transferencia para la industria aeronáutica. Las clases de peso de su sitio web alcanzan un máximo de 10 millones de libras. El "hoverboard", como lo describe Thurlow, consiste en una placa de acero que se asienta sobre vejigas de neopreno. Cuando llena esos receptáculos con aire comprimido, crean una plataforma rodante sin fricción efectiva que puede deslizar una estatua egipcia o un ala de avión de vanguardia a su destino. "Una vez que lo mueves, una sola persona puede moverlo", dice Thurlow (aunque, por supuesto, el Museo Penn nunca permitiría semejantes artimañas).

El único problema es que el hoverboard es omnidireccional. Donde una verdadera plataforma rodante seguiría sus ruedas, el artilugio de AeroGo tenía mente propia. Para mantener el rumbo, Thurlow y su equipo realizaron pruebas para identificar pendientes, valles y bolsas en el piso donde el colchón de aire podría querer flotar. Agregaron rampas o arreglaron pisos, nivelando meticulosamente cada superficie para que el dispositivo se mantuviera fiel a su curso. También agregaron rieles a las rampas donde sea necesario, por lo que si la carroza del desfile arqueológico se desviaba, aún estaría contenida. "Hace que sea muy fácil", dice Thurlow, "si sabes lo que estás haciendo".

El día de la mudanza, el equipo aseguró la estatua a una plataforma y luego la colocó sobre las vejigas infladas. En el transcurso de cinco agotadoras horas, Thurlow y el aparejador principal guiaron lentamente la estatua desde su antigua galería hasta su nuevo tragaluz. “Cada paso que dábamos, donde solucionábamos el problema o resolvíamos el problema, había un poco de presión sobre nuestros hombros”, dice Thurlow. A la hora del almuerzo, dice, su estado de ánimo había mejorado significativamente.

La esfinge llegó con éxito a su nuevo lugar de descanso, pero no se podrá ver públicamente hasta noviembre. Por ahora, el personal del museo lo ha encerrado en una caja a medida, para protegerlo de la pintura que gotea y el polvo de la construcción mientras los trabajadores remodelan el espacio a su alrededor durante los próximos meses. Thurlow dice que las pocas personas que pudieron ver la estatua antes de que fuera encerrada se emocionaron por lo que vieron en el lugar, a pesar de que era un objeto que habían visto muchas veces antes.

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